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「饿到生气」的祕密,美国研究团队告诉你

「饿到生气」的祕密,美国研究团队告诉你

你有「饿到生气」的经验吗?当人在饥饿时似乎特别容易生气,为了进一步了解这个现象背后的机制,美国研究团队设计了一系列的实验,并且在最近公布了他们的实验结果。

为什幺会「饿到生气」?

当你饥饿的时候,会特别容易生气吗?对许多人来说,他们对「饿到生气」(hangry)并不陌生,饿过头会让人耐心全失,但为什幺饥饿会让人情绪失控仍然是个谜。为此,美国北卡罗莱纳大学教堂山分校心理学和神经科学博士候选人麦科马克(Jennifer MacCormack)决定做实验,好好深入了解这背后的机制。

最近字典才收录

麦科马克说:「我们都知道饥饿有时候会影响我们的情绪,还有我们怎幺看这个世界,但是,直到最近牛津字典才收录了『饿到生气』这个词。」

「我们的研究目的在更深入了解由饥饿造成的情绪状态、该状态背后的心理机制,也就是某人怎幺饿到生气。」

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在这张 1970 年发行的广告中,吃不到花生的女孩伤心地流下泪来。

用实验来了解背后机制

为了解人们饿到生气背后的机制,麦科马克的研究团队也设计了一系列的实验,并且将实验结果发表在《情绪》期刊上。

一组禁食,一组有吃饭

在其中一项实验中,麦科马克招募了两组大学生,每组各 118人。第一组在来到实验室前先禁食 5 小时,第二组在来到实验室前有吃饭。之后,研究人员让每组中一半的人写下有关自己情绪变化的小短文,藉此让他们注意自己目前的心理状态,另一半的人则写比较中性、不带情绪的小短文。麦科马克说:「我们想看看自我觉察能否挡下饿到生气的情绪和行为。」

刺眼无聊的电脑测验

接着,研究人员要受试者做一系列冗长无趣的电脑测验,麦科马克说:「我设计了一个充满彩色圈圈的假任务,那些颜色真的很亮很刺眼,让人难以直视,再加上 100 次的测验,这真的是个艰鉅的任务。」

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 研究人员透过实验,了解饥饿组和一般组的受试者在身处负面环境时,会有怎幺样的情绪反应。

测验结束前假当机

而就在受试者即将完成电脑测验之际,该测验会故意整个当机,麦科马克说:「电脑会出现死当画面。」然后,研究人员会进入测验的房间开始怪罪受试者。麦科马克提到,他们会这幺说:「喔,你按了什幺钮?当机一定是你造成的。」

「然后,我们会让他们煎熬个两分钟。最后虽然没有人朝我发脾气,但有的人看起来很紧张跟沮丧,也有很多人翻白眼和把手臂交叉在胸前。」

没吃饭、没写情绪短文者最生气

几分钟后,研究人员会请受试者填写情绪问卷,这份问卷貌似对研究的满意度调查,每个人都要填完才可以离开。最后,麦科马克发现,所有受试者都因为实验被搞得有点不开心,但只有先前没吃饭、也没有写关于自己情绪小短文的学生特别生气。

「他们认为实验者特别爱挑剔,他们也说自己比其他人感受到更多的愤怒情绪。」

饥饿组看负面图片反应大

在另一项实验中,研究人员请受试者看有正面、负面或中性情绪的图片,分别像是可爱的小猫、咆哮的狗或是一颗石头。当饥饿组和一般组的受试者看着正面或中性情绪的图片时,他们感觉不到任何强烈的情绪变化。然而,当饥饿组看着负面情绪的图片时,他们比一般组的反应来得大。

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 研究人员发现,如果人们只是单纯身处饥饿状态并不会生气,还需要待在负面环境中,并且自己没有察觉到自己的情绪变化。

生气关键:环境和自我觉察

由上述实验可以发现,当人们处于饥饿状态时,有两大原因决定人会不会饿到生气:环境和自我觉察。

不会单纯因为饿就生气

研究的共同作者林奎斯特(Kristen Lindquist)博士说:「你不会因为饥饿就开始对整个宇宙生气。我们都曾有过饥饿的感觉,知道这种令人不舒服的状态是饥饿,然后吃下一份三明治后就感觉好多了。我们发现,人要『饿到生气』得先让这个人因为饥饿感到不舒服,并且让他把这种情绪解读成对其他人或对他所处环境的强烈反感。」

还得身处负面环境

没有参与研究的加州大学河滨分校心理学家戴维斯(Elizabeth Davis)和林奎斯特博士所见略同。她说这份研究点出了两件事:首先,光饥饿不足以让人饿到生气,饥饿的人还得身处某种负面的环境,或是受到负面事物的刺激才会饿到生气。

饥饿就像信号一样

再者,如果人们比较容易感受到自己的情绪,人们也比较不会饿到生气。戴维斯提到,饥饿就像信号一样,告诉人们有些事不对劲,是时候该吃饭了。但是,人们有时候会把这种不舒服的感觉错怪在某些外显的事物上,而没有好好听自己的身体说话。

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 根据研究人员的建议,人们最好还是不要挨饿,当发现自己肚子有点空时,就是应该吃东西的时候了。

让人不要饿到生气

研究人员麦科马克认为,这份研究带来的观察或许可以帮助人们不要饿到生气,她说:「透过了解造成我们饿到生气的原因,我们可以提供工具给人们,让他们知道什幺时候饥饿正在影响他们的感受和行为。」

最好还是不要挨饿

「只要从现在的状态退一步,并且观察自己现在的感觉,你可以在饥饿时还是(原本的)你,」麦科马克补充,让人不要饿到生气最好的方法还是不要挨饿,她说:「如果我发现我要饿到生气时,我会去找东西来吃,这幺做有助于缓冲一些婚姻中发生的冲突。」

「好好照顾我们的身体、注意身体发出的信号很重要,这幺做不只为了我们长期的精神健康,还为了我们的心理体验、社会关係以及工作表现的日常品质。」

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